martes, 23 de diciembre de 2008

Eva Håkansson - with passion for electric drive

Buceando por los entresijos de la red me he encontrado con esta mujer que ha preparado, ni más ni menos, que su propia motocicleta de propulsión eléctrica, a la que ha llamado Electrocat. (http://www.evahakansson.se)

Este tipo de iniciativas deberían, no solo ser alabadas, sino financiadas desde el fondo social europeo. Quizá sería bueno recuperar aquello de Edisón, Tesla, Marconi, Apple y demás inventores... El fomentar que la gente se encierre en el garaje de su casa a cambiar el mundo, o al menos, a aportar su granito de arena.

En cualquier caso, me quedo con su gran frase: "Gasoline?! That is so last century!" (¿Gasolina" ¡Eso es tan del siglo pasado!).


Bienvenidos al futuro.

Farolas de Sol y Viento

Las farolas mal diseñadas malbaratan energía, elevan los costes y son un foco de contaminación lumínica. En abril del año que viene, entra en vigor la nueva normativa, ya publicada por el BOE (PDF, 847 k), que regulará la eficiencia energética del alumbrado exterior. Pese a que no tendrá efectos retroactivos, es un buen momento para plantearse alternativas.

Las farolas solares pueden ser un buen recurso, especialmente si no repiten el error de enfocar hacia el cielo.

Tienen múltiples ventajas: No necesitan conectarse a ninguna red, se pueden instalar en cualquier sitio sin abrir zanjas y son idóneas para lugares aislados. En un principio se concibieron para países con pocos recursos, zonas rurales o como solución rápida tras una emergencia. Pero las farolas fotovoltaicas ya empiezan a formar parte de los paisajes urbanos, como en el parque público de Alcalá de Guadaira de Sevilla.

Los fabricantes de farolas solares ya hace tiempo que usan LEDS y ahora van mejorando los sistemas. Por ejemplo, la firma zaragozana Zytech Solar permite programar la intensidad lumínica según convenga e incorpora un regulador para aprovechar la potencia del módulo en un 95%.

El siguiente paso son las farolas alimentadas por sol y viento.

Panasonic ya presentó el modelo Remote Hybrid Sistem el año pasado, desarrollado en Canadá. No está pensado para pequeños consumidores, sino para el alumbrado público e incluso permite incorporar una red wifi. Esta calculadora permite evaluar si sale o no a cuenta apostar por este tipo de farolas.

Philips da un paso más en diseño y tecnología. Ha presentado hace poco su prototipo Lighting Blossom. Una farola inspirada en una flor. Su estructura recuerda a unos pétalos que se abren de día para capturar la luz y pueden convertirse en aspas para aprovechar el viento. Además, es inteligente, capaz de intensificar su luz si detecta movimiento.

Por su parte, la Universidad Nacional Autónoma de México desarrolla su propio proyecto de farola híbrida y confía en tener el prototipo terminado en menos de dos años.

Puestos de recarga de coches eléctricos en Israel

Better Place Israel, que está desplegando la primera red de recarga para coches eléctricos con cobertura a lo largo y ancho de aquel país, presentó ayer cómo serán los puntos de recarga para aparcamientos que se utilizarán en todo el mundo –los enchufes de donde los coches eléctricos obtendrán energía para las baterías. De momento se van a comenzar a instalar en aparcamientos públicos de Israel y no mucho después se comenzará a desplegar la red en California, Hawaii, Dinamarca y Australia.

Los enchufes son una parte de la infraestructura del sistema que está desarrollando Better Place, que contempla también la sustitución de las baterías del coches como método recarga rápido –5 o 10 minutos como máximo, y un centro de control que se comunica con los vehículos para prever el consumo de energía de cada vehículo y del sistema en su totalidad.

lunes, 22 de diciembre de 2008

¿Podría salvarse el mundo con luces LED?

[Extraido de Todo Linux (http://www.todo-linux.com/modules.php?name=News&file=article&sid=8137)]

Dos científicos han comenzado a hacer cálculos sobre qué pasaría si el mundo adoptase algunos de los nuevos desarrollos en cuanto al campo de fotónica y luz de estado sólido como son todas las iluminaciones LED. Según sus notas billones, millones de millones, de dólares podrían ahorrarse mundialmente. Schubert y Jong Kyu Kim, de Rensselaer Polytechnic Institute, han hecho público un informe en el que afirman que las innovaciones en el campo de la iluminación podrían significar un ahorro de billones de dólares debido a la tremenda reducción de consumo que diferencia a las mismas de las luces tradicionales. Las luces LED (light-emitting diodes) suplantarán a las bombillas tradicionales en los años venideros según su informe, y además es una tendencia bastante común que se suele ir comprobando en los nuevos proyectos, edificios e incluso iluminaciones navideñas. (continua ...)

El informe con título: “Transcending the replacement paradigm of solid-state lighting” se espera que salga publicado en la prestigiosa revista Optics Express. Según los científicos, se puede controlar cada aspecto de la luz generada por LEDs, permitiendo que las fuentes de luz sean configuradas para cualquier situación. Además las luces LED necesitan 20 veces menos energía que las bombillas tradicionales y 5 veces menos que las luces fluorescentes. Si todo el mundo cambiase las bombillas incandescentes por bombillas LED en un periodo de 10 años, se ahorrarían 1,83 billones de dólares, además de que por ejemplo las emisiones de CO2 se verían reducidas en 10,68 gigatoneladas. El consumo de crudo se reduciría 962 millones de barriles, y finalmente las plantas de generación de luz eléctrica se verían reducidas en 280 mundialmente.

viernes, 19 de diciembre de 2008

¿Cuando se acabará el petroleo?

Lo vengo avisando desde hace tiempo. El que avisa no es traidor.

[Extraido de Microsiervos]

Hacia el 2020, según declaraciones de Fatih Birol, director económico de la International Energy Agency (IEA).

When will the oil run out?Para los países fuera de la OPEP calculamos que en tres o cuatro años alcanzarán el pico de producción y a partir de ahí ésta comenzará a disminuir. En un escenario global la producción de crudo continuará más allá, pero calculamos que se alcanzará el pico de producción hacia 2020, lo que no son buenas noticias desde el punto de vista del suministro de petróleo.

Ya hemos dicho en el pasado que algún día nos quedaríamos sin petróleo. Nunca hemos dicho que fuéramos a disponer de él durante cientos de años... Lo que sí decimos es que este año, en comparación con años pasados, hemos visto un ritmo de disminución significativamente más alto de lo visto hasta ahora. Nuestro argumento de que estamos basándonos en un modelo energético insostenible no ha cambiado.

La justificación final viene a colación porque hace apenas tres años la IEA negaba la existencia de una amenaza para la economía del petróleo. Después, hace un año, calculó que el máximo en la producción se alcanzaría en 2030 a nivel global.

En realidad es imposible conocer cuáles son las reservar reales de crudo en el mundo. Se hacen cálculos en base a lo que se conoce, y en ese sentido ya está sucediendo que cada vez es más difícil incrementar la producción. Incluso en muchos yacimientos la producción se está reduciendo por cuestiones puramente naturales o geológicas, pero también económicas y políticas que dificultan el acceso a las reservas de los principales productores.

Según afirmó Birol en una entrevista publicada en el diario Expansión el pasado mes de marzo –cuando el petróleo costaba el triple de lo que cuesta ahora–, las petroleras están disminuyendo sus reservas y no están encontrando nuevas.

jueves, 18 de diciembre de 2008

Energía Nuclear

Hoy toca tocar el tema controvertido. Desde ya lo digo y dejo claro: desde The Dark Brain Factory estamos radicalmente opuestos al uso de energía nuclear tanto para uso civil como militar. Quizá durante los años 50 o 60 supusiera una revolución en la obtención de energía, pero ha quedado ya suficientemente demostrado que es un tipo de energía sucia y peligrosa. Sobre todo, muy peligrosa.

Pero pasemos a argumentar. Soy el primero al que no le gusta criticar nada sin dar explicaciones de porque. Ante todo, críticas constructivas. Primeramente deberemos entender como funciona una central nuclear:


La energía nuclear se obtiene, actualmente por FISIÓN:

"Cuando un átomo pesado (como por ejemplo el Uranio o el Plutonio) se divide o rompe en dos átomos más ligeros, la suma de las masas de estos últimos átomos obtenidos, más la de los neutrones desprendidos es menor que la masa del átomo original, luego se verifica la fórmula de Albert Einstein E=MC2, con lo que se desprende Energía. Para romper un átomo, se emplea un neutrón (ya que es neutro eléctricamente, y no es desviado de su trayectoria), que se lanza contra el átomo a romper, por ejemplo, Uranio. Al chocar el neutrón, el átomo de Uranio-235 se convierte en Uranio-236 durante un brevísimo espacio de tiempo, pues tiene un neutrón más que es el que ha chocado con él, siendo este último átomo sumamente inestable, dividiéndose en dos átomos diferentes y más ligeros que el Uranio-236 (por ejemplo Kriptón y Bario; o Xenon y Estroncio), desprendiendo 2 ó 3 neutrones (los neutrones desprendidos, dependen de los átomos obtenidos, nosotros tomamos como ejemplo 3 neutrones, pero puede que solo se desprendan 2. En caso de obtener Bario y Kriptón, se desprenden 3 neutrones; mientras que si se obtiene Xenon y estroncio, solo se liberan 2 neutrones), y liberando energía. Estos 3 neutrones, vuelven a chocar con otros 3 átomos de Uranio-235, liberando en total 9 neutrones, energía y otros dos átomos más ligeros, y así sucesivamente, generando de esta forma una reacción en cadena. Como se puede comprobar, en cada reacción sucesiva, se rompen 3n-1 átomos, donde n es 1º, 2º, 3º, 4º, ., reacción. De esta forma, donde más energía se libera es al final, ya que se rompen gran cantidad de átomos, según la relación 3n-1, liberándose gran cantidad de energía. En las centrales nucleares, el proceso que se controla es el final, ya que en ellas, se genera energía de forma lenta, pues de lo contrario el reactor se convertiría en una bomba atómica, debido a que la mayor parte de la energía se libera al final, como hemos expuesto anteriormente. El proceso básico es el siguiente: Las barras de Uranio enriquecido al 4% con Uranio-235, (recordamos que el Uranio natural es el U-238, y el que es fisionable es el U-235, que es un 0.71% del Uranio que se encuentra en la naturaleza, de ahí que solo un pequeño porcentaje del Uranio se aproveche y se requieran grandes cantidades de este para obtener una cantidad significativa de U-235. El U-238 no es fisionable, ya que es un átomo estable, y al romperlo, no habría diferencia de masa, y no se obtendría energía, cosa que con el U-235 sí se obtiene, al ser inestable.) se introducen en el reactor, y comienza un proceso de fisión. En el proceso, se desprende energía en forma de calor. Este calor, calienta unas tuberías de agua, y esta se convierte en vapor, que pasa por unas turbinas, haciéndolas girar. Estas a su vez, giran un generador eléctrico de una determinada potencia, generando así electricidad, al igual que con una dínamo de bicicleta, solo que estas turbinas y el generador, son muy grandes. Lógicamente, no se aprovecha toda la energía obtenida en la fisión, y se pierde parte de ella en calor, resistencia de los conductores, vaporización del agua, etc. Los neutrones son controlados para que no explote el reactor mediante unas barras de control (generalmente, de Carburo de Boro), que al introducirse, absorben neutrones, y se disminuye el número de fisiones, con lo cual, dependiendo de cuántas barras de control se introduzcan, se generará más o menos energía. Normalmente, se introducen las barras de tal forma, que solo se produzca un neutrón por reacción de fisión, controlando de esta forma el proceso de fisión. Si todas las barras de control son introducidas, se absorben todos los neutrones, con lo cual se pararía el reactor. El reactor se refrigera, para que no se caliente demasiado, y funda las protecciones, convirtiéndose en una bomba atómica, incluso cuando este esté parado, ya que la radiación hace que el reactor permanezca caliente. En el siguiente esquema, se muestra cómo trabaja una central nuclear, según lo explicado anteriormente:

"

Según sus defensores, las centrales nucleares presentan las siguientes ventajas:

"Las centrales nucleares funcionan las 24 horas todos los días del año, lo que las convierte en una fuente energética que asegura el suministro eléctrico. Además, no emiten dióxido de carbono durante su funcionamiento, evitando así el cambio climático. Concretamente, sólo en España evitan la emisión anual de 50 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera. A todo esto se une que el precio de su combustible es estable y la generación de electricidad con energía nuclear es económicamente competitiva. Además de la generación de electricidad segura, respetuosa con el medio ambiente y con precios estables, existen otras aplicaciones positivas de la tecnología nuclear en el campo de la medicina, la agroalimentación o la industria."

Pero habría que tener en cuenta los siguientes puntos:

- La energía nuclear es limpia, siempre atendiendo a las emisiones de dióxido de carbono de las centrales nucleares, es decir, una central nuclear al no quemar combustíbles fósiles, no emite dióxido de carbono, ni nada que pueda considerarse contaminante. Pero bien es cierto que aunque las modernas técnicas de enriquecideo de Uranio permiten alargar su vida útil, ésta sigue siendo limitada, obteniendose siempre un residuo tóxico (realmente radiactivo) que habrá que guardar durante 25.000 años hasta que sea inocuo para la vida. Son comunes las manifestaciones contra la creación de cementerios nucleares, ya que se provocan la desconfianza de la población, que no sabe seguro si puede provocar enfermedades derivadas de la radiación, a pesar de la supuesta seguridad de las instalaciones. Otra de las opciones que se han usado durante años ha sido vertir los barriles contenedores al mar, creando un peligro para la salud y seguridad pública. Éste último método es totalmente ilegal, pero no tenemos la seguridad de que alguna de las empresas concesionarias de estos servicios no lo haga.
- La obtención del uranio enriquecido para su uso en centrales nucleares no es tan limpio. De hecho requiere una gran cantidad de energía:

" En la naturaleza encontramos aprox. Un 1% de U-235 y un 99% de U-238. Mientras el primero es directamente fisible, el segundo degenera naturalmente en Pu-239 que debe ser bombardeado con neutrones en el núcleo para hacerlo a su vez también fisible. Estos son los dos minerales mas usados como base del combustible nuclear, ya sea para uso militar o civil, aunque también puede usarse Torio que tras varios procesos y partiendo de Th-232 da como resultado Uranio-233 que es mas eficiente, aunque no todos los reactores nucleares están preparados para su uso.
Los métodos de extracción del mineral son los normales para cualquier actividad minera, así hay minas a cielo abierto y otras convencionales bajo tierra. Sin embargo los precios actuales del uranio son muy bajos, rondando los US$ 10 por libra de U-238, por lo que los gastos operativos de las minas han de ser muy bajos para obtener rentabilidad, u obtenerse como subproducto de otras minas como las de fosfatos.
Las cantidades de producto que se obtienen de unos yacimientos a otros varía considerablemente según el yacimiento, estando entre el 0.07% (España) al 11% (Canadá) de U3O8 , esto es que por cada 1.000 Kg. de mineral extraído solo se obtienen de 7 a 110 Kg. de uranio, y de esta cantidad después de todo el proceso de refinado una mínima parte es usado.
El proceso de extracción del uranio desde el material en bruto varía de unos yacimientos según su riqueza y su distribución geológica, y como ya se ha mencionado su bajo precio unido a su escasa abundancia hace que para ser rentable sea necesario mover enormes cantidades de roca en poco tiempo, a veces sin importar mucho las consecuencias medioambientales.
Países con mayores reservas de Uranio
1. Kazajistán
2. Australia
3. Sudáfrica
4. Estados Unidos
5. Canadá
6. Brasil
7. Namibia
En una primera etapa se muele el material extraído en varias fases y se reduce de un tamaño inferior a 100 mm, y se almacena en montones según su concentración de uranio o su granulometría. La clasificación por tamaños se hace mediante tamices vibrantes y riego, y la concentración mediante espesadores y prensas para dar una pasta de 1/3 de concentración de sólidos, entre los que se encuentra el U3O8.
Los montones de tamaño granulometría y menos concentración se desechan directamente, las de una concentración y tamaño intermedio pasan a un proceso de lixivación estática, y los mas concentrados a lixivación dinámica.
En ambos procesos se usa gran cantidad de agua que queda seriamente contaminada y que; o bien se filtra en la misma mina cuando se hace in-situ o queda almacenada en grandes lagos donde contamina el terreno y el subsuelo por generaciones. Esta es precisamente la parte del proceso mas contaminante, ya que no hay una manera más barata y fácil de separar el Uranio del resto de minerales, y además de que tener que concentrar metales pesados se han de usar sustancias altamente agresivas como ácidos, todo ello en cantidades enormes y durante todo el año.
La lixivación estática consiste en disolver la pasta con diferentes compuestos ácidos y/o microorganismos y mantenerlos en reposo, para que al cabo de un tiempo y tras diferentes depurados obtener hasta 2/3 del producto deseado.
En la lixivación dinámica, previo a un nuevo espesado, se disuelve el material con ácido sulfúrico y se mantiene en tanques agitando la mezcla pero manteniendo constantes el PH y temperatura de la mezcla, de estos tanques va pasando en cascada a otros en los que la mezcla a variado su concentración en U3O8 y se les añade una nueva dosis de ácido antes de pasar al siguiente tanque. Después del proceso se puede obtener un rendimiento de más del 90% de U3O8.
El producto de la lixivación se manda a un lavado, en el que se terminan de separar los compuestos orgánicos o sólidos finos disueltos, se realiza en unos espesadores en los que se hace circular una disolución de agua “limpia” en contracorriente en varias fases consecutivas para ir obteniendo un proceso mas refinado. Luego se la somete a un proceso de filtrado y sedimentación.
La pulpa resultante con un grado de humedad muy elevado y alta concentración de uranio, se pulveriza sobre una corriente de aire caliente, se seca y se enfría obteniendo un polvo con un 90% de U308 , que se almacena en bidones, este producto en el sector se denomina "yellowcake," (torta amarilla).
En los mejores casos los polvos que se derivan del proceso son filtrados para limitar su emisión a la atmósfera, y los líquidos se almacenan en diques estériles donde son neutralizados con compuestos como la cal y se dejan decantar para retirar los sólidos resultantes. Las aguas impuras se mandan a plantas depuradoras donde tras ser tratadas con compuestos como cloruro bárico para neutralizar el Radio y verificado su PH y composición son vertidos al cauce de los ríos.
Como en todos los procesos industriales, los trabajos en este sector están sujetos a riesgos de enfermedades laborales propias además de las comunes de la extracción de otros minerales, en este caso se trata de anomalías cromosómicas, que estadísticamente guardan una gran relación con la exposición al radón (que aparece en forma gaseosa). Además los estudios confirman la alta toxicidad del uranio en el agua potable, descubriéndose efectos tóxicos en el riñón incluso en muy bajas concentraciones.
Otro de los grandes problemas es el agua residual de los “lavados” de la lixivación, ya que contienen además de compuestos radiactivos como polonio-210, torio-230, radio-226, otros muchos metales pesados como manganeso o molibdeno. No siempre se trata adecuadamente esta agua o son almacenadas en lugares en los que poco a poco van filtrándose al subsuelo, produciendo a la larga problemas medioambientales irresolubles.
Se denomina enriquecimiento al proceso de obtención del isótopo refinable U-238 aumentando su concentración sobre el U-235 según el tipo de reactor nuclear para el que se requiera, se consigue aumentar su concentración pasándolo a hexafluoruro de uranio (UF6 ) y luego por procesos de difusión gaseosa o centrifugado.
Una gran cantidad de uranio es desechado debido a la poca cantidad de U-238 presente en el U-235, quedando un 96% como subproducto con muy pocas aplicaciones, siendo generalmente almacenado como uranio empobrecido.
Recientemente se le han encontrado nuevas aplicaciones, la industria militar le ha dado un uso como “cabeza” de proyectiles antiblindaje, debido a su alta densidad, encontrándose residuos de este material en todos los conflictos modernos y siendo fuente de contaminación para la población civil años después de acabado el conflicto. Como veremos mas adelante, también puede ser usado como parte de un nuevo combustible nuclear.
La proporción de U-238 varía según su destinatario, así para uso civil en centrales nucleares es del 1.5-5%, como combustible nuclear de buques, satélites y submarinos ronda el 40% y para armas nucleares lo mas cercano al 100% que sea posible
Una vez extraído el UF6 ya enriquecido, se convierte en polvo de dióxido de uranio (UO2) que es horneado a alta temperatura para convertirlo en un material cerámico con forma de bolas. Luego estas son molidas para darles un tamaño uniforme y según se necesite para cada lugar al que vayan destinadas. Para los reactores nucleares son introducidas en tubos metálicos resistentes a la corrosión (generalmente de circonio) conformando las famosas barras de combustible.
Aún después de todos los procesos de refinado y tratamiento, el desgaste de cada barra de combustible no es uniforme, y generalmente han de ser retiradas las gastadas y rotar con otras nuevas o seminuevas para equilibrar la reacción. Esto supone todavía un problema enorme, no ya el mover la barras y tener que desconectar el reactor en el proceso, si no la realineación optima de cientos de barras cada una con una cantidad distinta de combustible y una vida mas o menos corta para obtener un rendimiento lo mas homogéneo posible del reactor. Existen ya reactores que permiten la recarga sin tener que parar el reactor, pero son necesarios complicados sistemas y mucho personal."

- Seguridad: Aunque gracias a la gran cantidad de protocolos existentes y a la alta disciplina de sus operarios, se han logrado reducir al mínimo los problemas y accidentes, éstos ocurren continuamente. Escapes de residuos radiactivos como los de la central nuclear de Ascó, o accidentes como el de Chernobyl, nos recuerdan que la seguridad perfecta no existe. Los que están a favor de la energía nuclear argumentan que los accidentes son aislados y muy poco frecuentes, pero la realidad es que, aún siendo así, cada vez que hay un accidente, se ve afectada una cantidad de población enorme, durante cientos, o quizá miles de años, y no solo del país, o de la zona geográfica donde ocurre el accidente, sino que a veces son más afectados otros paises, u otras zonas muy alejadas del incidente. Son pocos los accidentes que hay, pero muy graves.

Como siempre, desde The Dark Brain Factory nos gusta dejar que la gente saque sus propias conclusiones. Pero creo que queda plenamente justificado que tengamos nuestras reticencias al uso de este tipo de energía, cuando se podrían utilizar otros tipos de energía no contaminante. Aunque ya hemos demostrado que la energía nuclerar el altamente contaminante, no tanto en su explotación como en la elaboración del combustible nuclear y el almacenamiento posterior de los residuos nucleares. La energía nuclear en si no es contaminante, pero si lo son los procesos anteriores y posteriores a su explotación.

Un saludo a todos.

viernes, 21 de noviembre de 2008

miércoles, 19 de noviembre de 2008

Energías Alternativas (III): Motores FlexFuel

El nombre hace referencia a la flexibilidad de estas mecánicas para utilizar gasolina pura o cualquier mezcla de este combustible con hasta un 85% de bioetanol (E85).

Ahora mismo está considerada como una de las opciones en fuentes de energía renovables más ecologica, y con mayor proyección. Sin embargo hay controversia en cuanto a si realmente resulta tan ecologico como lo pintan.

Segun un informe de Volvo, para sus modelos S40 y S60 de motores Flexifuel:
"El consumo es un 40% superior, debido al menor contenido energético del bioetanol. Mayor gasto de combustible implica, a su vez una menor autonomía, que se ve recortada en un 40%. Esto se ve parcialmente compensado por el menor coste del bioetanol E85, cuyo precio es un 40% inferior al de la gasolina.
El consumo de los FlexiFuel es ahora más elevado que los coches convencionales, porque utilizan bioetanol en motores diseñados para trabajar con gasolina, pero ya se están desarrollando mecánicas especialmente adaptadas, que gastarán mucho menos y producirán mayor potencia. En cualquier caso, a la hora de evaluar los beneficios del etanol, hay que tener en cuenta que este bioalcohol logra una reducción real de las emisiones de CO2 del 36 al 42%. Esta cifra crece hasta el 80% cuando se compara con las emisiones de dióxido de carbono fósil, es decir el CO2 generado para la extracción, refinado y combustión del petróleo. Sumando todos los parámetros, el etanol ofrece respecto a la gasolina una superioridad energética de 3 a 1, que se cree que a medio plazo podrá subir a 9 a 1."

Pero sin embargo, otros autores no están deacuerdo con esta visión tan optimista:
“…contrariamente a lo que suele creerse, en la combustión, el etanol produce más gases de efecto invernadero que la gasolina. Por cada gigajulio (GJ) obtenido del etanol puro al arder, produce 71,35 kg de dióxido de carbono. Si se considera la gasolina como octano puro, la producción sería de 67,05 kilogramos por gigajulio (GJ): a igualdad de energía producida en la combustión, el etanol produce un 6% más de dióxido de carbono que la gasolina, lo cual puede poner en duda la idea, de que es más ecológico.”
"En el Informe que la Dirección General de Energía y Transportes de la UE encargó en el año 2004, y reflejado también en el catálogo que se puede obtener gratuitamente onLine, se dice que los biocombustibles como el bioethanol son, en la práctica, neutros. Es decir, que no emite menos CO2 que la gasolina, si en tal caso, durante el proceso de producción la aumenta. En esa corriente lo mencionan también otros informes americanos, así como páginas e informes que se pueden obtener desde el folleto antes mencionado."

En cualquier caso ya hace algún tiempo que este tipo de vehículos son una realidad en España.

Presentamos los vehículos Flexi Fuel comercializados en España en estos momentos. Los fabricantes son Ford, Renault, Saab y Volvo.

Ford: modelos que comercializa aptos para biocombustibles:
Focus C MAX 1.8 FFV (E85)

Renault:
Clio Business 1.2, 75 CV - E85
Kangoo Furgón 1.6, 105 CV - E85
Megane Berlina 1.6, 110 CV - E85 (2009)
Laguna 2.0, 140 CV - E85 (2009)
Trafic 2.0, 95 y 115 CV - B30
Master 2.5, 100 y 120 CV - B30
Kangoo Combi y Furgón 1.5, 85 CV - B30
Megane 1.5, 110 CV y 1.9, 130 CV - B30 (2009)
Scenic 1.5, 110 CV y 1.9, 130 CV - B30 (2009)

Saab:
Modelo 9-3 Sport Sedán 1.8, 175CV y 2.0, 200CV - E85
Modelo 9-3 Cabrio 1.8, 175CV y 2.0, 200CV - E85
Sport Hatch 1.8, 175CV y 2.0, 200CV - E85
Modelo 9-5 Sedán 2.0, 180CV y 2.3, 210CV- E85
Modelo 9-5 Wagon 2.0, 180CV y 2.3, 210CV- E85

Volvo:
C30 1.8, 125CV - E85
S40 1.8, 125CV - E85
S80 2.0, 145CV  y 2.5, 200CV - E85
V50 1.8, 125CV - E85
V70 2.0, 145CV  y 2.5, 200CV - E85

Pese a todas las controversias, hay que agradecer el hecho de que las compañías automovilísticas hayan hecho alguna clase de movimiento en este sentido.

Ya comentamos en el post anterior, que Fiat iba a tomar también la alternativa e iba a comercializar en España, a partir del año que viene, el Fiat Punto Natural Power, impulsado por gas natural. Quizá éste, junto al conjunto de movimientos de las empresas del automóvil sea un preludio de la muerte de los motores de gasolina. 
Por mi parte, si es así, solo queda decir AMÉN.

Saludos a todos.

martes, 18 de noviembre de 2008

Natural Power

Hace poco he recibido la nota de prensa de Fiat, contando que a principios de 2009 va a sacar ya a la venta en España el Fiat Punto Natural Power, impulsado por Gas Natural.

"Para Fiat la propulsión a base de gas natural es, actualmente, la opción tecnológica más apropiada y conveniente para resolver los problemas de contaminación de las áreas urbanas."




Según la propia Fiat :

"Es el combustible menos contaminante actualmente disponible:
  • Respecto al diesel: no emite partículas, y los óxidos de nitrógeno son inferiores en un 90%.
  • Respecto a la gasolina: óxidos de nitrógeno inferiores en un 50%, emisiones de hidrocarburos no quemados, (de los que la casi totalidad son constituidos por el mismo metano) y aproximadamente el 23% menos de emisiones de CO2.

Además, con la misma inversión, si con un coche de metano se pueden recorrer 100 km, con uno de gasóleo 70 km y con uno de gasolina 50 km"



Creo que ya llevaba algún tiempo avistando de que debería hacerse el cambio de modelo energético, abandonando la utilización del petroleo, que hace ya más de 50 años que es una tecnología totalmente obsoleta.

Evidentemente aplaudo y apoyo la propuesta de Fiat por cambiar de fuente de combustible para sus vehiculos.  Por fin un paso hacia adelante.

Saludos a todos.


jueves, 23 de octubre de 2008

Entre Bambalinas

Ha habido alguno que se ha rallado un poco con mi último post. ¿Pero tú no hablabas de energía?¿no contabas cosas raras sobre la relación de Al Quaeda con el petroleo?. Bueno, de principio es mi blog y escribo lo que veo conveniente. Pero de todas maneras va a haber que aprender a leer entre líneas. Lo siento, soy así de cabrón... A lo demás, lo aviso de antemano, no ofrezco respuestas; sólo preguntas.

De todas maneras relacionar mi último post con el resto es fácil. Lo escribí pensando: Nos están contando todos los días en el telediario que debido a las emisiones de CO2 nos estamos cargando el planeta. Parece que esta pequeña molécula se ha convertido en el chivo espiatorio de todos los problemas medio-ambientales. Pero ¿realmente es así?.

De pequeñitos ya conocemos la relación causa efecto. Y de mayorcitos nos enteramos de que, todas las cosas que ocurren pueden tener varias causas... De hecho, normalmente tienen varias causas. ¿Y porque iba a ser el calentamiento global una excepción?. Parece como que si dejamos de emitir dióxido de carbono al aire se fuera a solucionar todo, y me da que no va a ser así.

Como hemos visto en post anteriores, hay factores de correccion de las medidas de la temperatura que no se están aplicando. Así que la pregunta es fácil ¿es fiable la lectura del aumento de temperatura que nos dan? Y es más, ¿como sabemos que debido al calentamiento por crecimiento urbano no están subiendo las temperaturas globales? Después de todo, es calor que se retiene y se emite de noche de forma artificiosa. Como ya hemos visto pequeñas variaciones en un sistema pueden modificar este por completo. ¿Es posible que las pequeñas diferencias de temperatura que se derivan del crecimiento de nuestras ciudades nos esten fastidiando? Realmente es muy posible. A lo demás, a ciudades más grandes, mayor consumo de energía, y mayor emisión de CO2 al ambiente en un punto localizado.

El caso es que tenemos que pensar un poco más relacionando las noticias que nos llegan por diferentes medios, y no centrarnos en las portadas de los periódicos. El cuarto poder no es que te mienta, ni te quiera alienar, pero lo hace. El gran hermano solo nos cuenta lo que le interesa, así que habrá que estar fino para saber que es lo que hay realmente por detras. Lo que se mueve entre bambalinas es lo que determina nuestra vida. Puede sonar un poco paranoico, pero ya hemos visto como noticias intrascendentes pueden decirnos más de lo que aparentan.

Saludos a todos... y que lo piensen ustedes bien.

sábado, 18 de octubre de 2008

El Efecto Mariposa

Un antiguo proverbio chino dice: "el aleteo de las alas de una mariposa se puede sentir al otro lado del mundo". Y lo peor es que tiene parte de razón. Hoy voy a explorar uno de los conceptos científicos que más quebraderos de cabeza nos ha dado desde su formulación en la década de los 60: La Dependencia Sensitiva de las Condiciones Iniciales.

"Por un clavo se perdió la herradura,
por una herradura se perdió el caballo,
por un caballo se perdió el caballero,
por un caballero se perdió la batalla,
por una batalla se perdió la guerra,
y por una guerra se perdió el reino."


Todos hemos sufrido en algún momento lo que se ha dado por conocer como el efecto mariposa. Pequeños eventos que provocan un descalabro en nuestra vida, cálculos que salen mal, e incluso la temida ley de Murphy: "si puede salir mal, saldrá mal". El caso es que en algún momento se produce aquello de :"Si una mariposa bate sus alas en Hong Kong, se producen huracanes en Nueva York". Pero ¿porque se produce?¿Cuales son sus causas?.

El meteorólogo Destrabe Edward Lorenz fue el primero en analizar este concepto en un trabajo de 1963 para la Academia de Ciencias de Nueva York. Lorenz, tratando de predecir el clima a través de fórmulas matemáticas que relacionaban variables como tiempo y humedad, lograba predecir la meteorología del día siguiente. Cuando revisó los datos se dio cuenta de que, haciendo pequeñísimos cambios en ellos, se lograban resultados absolutamente diferentes. Esto ocurre porque las variables meteorológicas están todas relacionadas.

Debido a la dependencia que tenían todos estos cálculos de los datos de entrada (o condiciones iniciales), denominó a este fenómeno Dependencia Sensitiva de las Condiciones Iniciales. El fenómeno del efecto mariposa no tiene tanto que ver con los cálulos , como de la interactuación de los distintos sistemas entre sí, y del conjunto de pequeñas variaciones que se producen entre ellos. 

Un ejemplo claro sobre el efecto mariposa es soltar una pelota justo sobre la arista del tejado de una casa varias veces; pequeñas desviaciones en la posición inicial pueden hacer que la pelota caiga por uno de los lados del tejado o por el otro, conduciendo a trayectorias de caída y posiciones de reposo final completamente diferentes. Cambios minúsculos que conducen a resultados totalmente divergentes.

Para saber más, recomiento el libro: "Caos: la creación de una ciencia", de James Gleick (editorial Seix Barral).

Hasta las próxima. 
Saludos a todos/as.


viernes, 19 de septiembre de 2008

Calentamiento por crecimiento urbano

Hoy trataremos sobre la problemática del calentamiento por crecimiento urbano, y como influye a la hora de hacer las mediciones de las temperaturas a nivel global.

No es, ni mucho menos, habitual que copie artículos de otras fuentes, y menos tal cual. Pero en este caso me ha parecido muy interesante la información aportada desde wikipedia a este respecto. Al final del artículo estará el link para quien quiera leer el artículo completo.


Clima urbano
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El clima urbano refiere a las condiciones del clima en áreas urbanas diferentes del entorno rural, y es atribuido al desarrollo urbano. La urbanización, además de múltiples, entrelazados y complejos cambios, ejerce tremendas modificaciones irreversibles (al menos mitigables económicamente) en el paisaje rural previo, y desarrolla cambios en la atmósfera colindante.

La población en aumento en el mundo se concentra más y más en áreas urbanas de megalópolis (Calcuta, Pekín, Shangai, Ciudad de México, Nueva York, San Pablo). Las zonas urbanas (además industrializadas) tienen fuertes cambios en las propiedades del suelo superficial. Las superficies naturales de praderas, bosques, campos, se convierten en superficies de piedra, hormigón, asfalto, metal, ladrillos. Ésto afecta al balance del calor, del agua, al agua superficial, provoca en primer término cambios de las temperaturas atmosféricas, lluvias y nubosidad.

Temperatura
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El área urbana desarrolla un significativo calentamiento frente a su entorno rural (y posiblemente suburbano), particularmente de noche y en calma. Al ir creciendo la población, de villa a ciudad, se produce un incremento más o menos proporcional en las temperaturas (que son más bienvenidas en invierno que en verano). La EPA afirma: "en días calurosos de verano, el aire urbano puede ser de 1 a 6 ºC más caliente que las áreas suburbanas y rurales." No debe confundirse con el calentamiento global. Se ha producido el fenómeno de efecto "isla de calor urbana".

Cuando la población supera los 200.000 hab., el proceso se amplifica, y deberían tomarse más medidas mitigadoras del efecto isla de calor: forestación y reforestación de centros de manzana, de calles y plazas; ampliar la relación "espacio verde/hab."; realizar "pavimento articulado" para crear microespacios verdes entre las junturas; fomentar la "construcción inteligente" de edificios (mayor aislamiento exterior-interior, colores blancos, pantallas antisol).

Lluvias
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Las ciudades absorben mucha menos agua de lluvia por m² que las áreas rurales, cuando todo se pavimenta, y no quedan resquicios para absorber agua. Esta situación se agrava notablemente en paisajes de colinas, desarrollando el agua que no percola, velocidades erosivas destructoras. Es indispensable desarrollar programas preventivos de minimización de riesgos de microinundaciones localizadas, durante las horas de pesadas lluvias normales (por ej. 50 mm/30 min durante 2 h). En ciudades muy grandes (+ de 1.000.000 de hab.) se incluye el uso de reservorios de agua de lluvia y mejores sistemas de drenaje. A veces se desarrollan dos sistemas de desagües: de agua de lluvia, y de aguas servidas (aguas negras, alcantarillado), para reducir riesgos de contaminación entre ambas aguas cuando se saturan los sistemas por lluvia extrema.

Errores ambientales
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El "Efecto de Isla de Calor Urbano" es una conocida fuente de error en las determinaciones de la termometría de una región. Este efecto causado por la tendencia que tienen el concreto, caminos y edificios para calentarse a elevadas temperaturas durante el día; acumulando calor y liberándolo lentamente calor en la noche, dando por resultado mayores Tº diurnas y nocturnas, de las existentes en el área rural cercana. El efecto aumenta de acuerdo al tamaño del área urbana. Como las ciudades y pueblos crecen a lo largo del tiempo, también crece el aumento de la temperatura al ritmo del crecimiento urbano. Esto da la falsa impresión de un calentamiento de largo plazo. El mismo efecto es también evidente en los aeropuertos debido a la enorme extensión de sus pistas de despegue, de carreteo lateral, motores a reacción en calentamiento previo al despegue, y edificios de las terminales (con albedo bajo).

Termometría en Estaciones Meteorológicas
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Como consecuencia del oasis artificial por las mayores Tº, los termómetros reflejan esa mayor Tº frente a las áreas suburbanas y rurales. Y, no se han desarrollado lamentablemente, estudios para "quitar" matemáticamente, la deriva en los valores termométricos desarrollados en estas condiciones artificiales urbanas. La conurbación ha agravado notablemente este fenómeno, y lo que era ámbito rural donde se establecieron la inmensa mayoría de las estaciones meteorológicas con los años y el desarrollo urbanístico, los registros de Tº están aumentados por esta situación artificial, que no afecta el entorno rural, y que no refleja las condiciones climáticas reales (pero si el clima urbano y suburbano).

En Australia, el Centro Nacional del Clima (NCC) ha identificado a 100 estaciones australianas como estaciones de referencia climática definidas como:
Una estación climatológica, cuya información se usa con el propósito de determinar tendencias climáticas; requiriendo de largos períodos (no menores a 30 años) de registros homogéneos, en donde se espera que los cambios ambientales antrópicos son, o se esperan que permanezcan, reducidos al mínimo. De manera ideal, los registros deberían ser de una largo suficiente para permitir la identificación de cambios seculares del clima.

Correcciones
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La vasta mayoría de las lecturas termométricas se toman en ciudades y pueblos en crecimiento, es inevitable la infiltración de un calentamiento de largo plazo en las temperaturas promediadas. Es una infiltración que se debe intentar corregir, con un ajuste por población.

En el registro de la ciudad de Nueva Delhi, India, 8 millones de hab. Los ajustes se limitan a 0,2 ºC a lo largo de 70 años, una corrección inadecuada para semejante crecimiento y desarrollo en área de la ciudad. De manera irónica, Nueva Delhi muestra un enfriamiento hasta 1999, sin importar cuál sea la versión del registro que uno prefiera aceptar.

La Estación Meteorológica de Alice Springs, centro de Australia (estación estratégica) tendría 18.000 hab. Sin embargo, el censo de 1991 muestra que Alice tiene 25.585, y sigue creciendo. La posibilidad de errores de procesamiento al hacer ajustes por urbanización es muy serio. Alice Springs es el único sitio bien mantenido que "cubre" una vasta área en el centro de Australia. Al usar una cifra antigua desactualizada para la población resulta en un ajuste de urbanización inadecuado que afecta al clima percibido en Alice Springs.

DTu-r(max) = 1,42 log10 (POP)-2.09, o "Fórmula Para Calcular Efecto de Calor Urbano", Australian Meteorological Magazine, (v.50, 2001, 1-13): 'Características de las Islas de Calor Urbano en las ciudades del sudeste de Australia'. Torok et al. La fórmula es el resultado de un estudio sobre la magnitud de los efectos de las islas de calor en cuatro pequeñas ciudades en el Sudeste de Australia y establece una regla general para la estimación de las islas de calor en tales poblados a partir de datos locales.

Para ver el artículo completo y referencias : http://es.wikipedia.org/wiki/Clima_urbano.

Un saludo.

martes, 19 de agosto de 2008

La termodinámica y sus consecuencias

De siempre he tenido la impresión de que si no se entienden las leyes de la termodinámica, el tema de la energía era imposible de abordar. Quizá algunos no estén deacuerdo con esta visión, y creerán que lo más importante es conocer las diferentes fuentes de energía, y como afectan las situaciones geo-políticas al conjunto. Sin embargo, conocer las leyes de la termodinámica implica, además, saber porque necesitamos estas fuentes de energía, y como influyen en nuestra vida cotidiana.


TERMODINÁMICA PARA DUMMIES
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La primera ley de la termódinámica nos dice que "El incremento de la energía interna de un sistema termodinámico es igual a la diferencia entre la cantidad de calor transferida a un sistema y el trabajo realizado por el sistema a sus alrededores.". Esto puede resumirse como que la cantidad de energía en un sistema termodinámico se mantiene siempre constante.

La segunda ley de la termodinámica nos dice que "La cantidad de entropía de cualquier sistema aislado termodinámicamente tiende a incrementarse con el tiempo, hasta alcanzar un valor máximo".

Pero... ¿que se esconde detras de estas sesudas descripciones? Bueno, hoy daremos una clase de termodinámica para Dummies. Para ello recurriremos a un ejemplo sencillo: nos comeremos una fresa.

Imaginemos una fresa. Si, una fresa cualquiera... rojita... tamaño medio... una de las muchas que te puedas encontrar en el supermercado. Tal y como la tenemos ahora, está enterita, sin disgregarse. Podemos decir que está "ordenada". Ahora cogemos esta fresa y le metemos un mordisco. Dicha fresa aumenta su desorden, ya que una parte de la fresa se ha separado del resto. Ahora le vamos metiendo sucesivos mordiscos a la fresa. Aumentamos su desorden. La entropia puede definirse como la cantidad de desorden de un sistema. Por lo tanto, podemos decir que estamos aumentando la entropia de la fresa.

Esta fresa, ahora va a pasar al sistema digestivo, el cual se va a encargar de dividirla en sus sustancias básicas: potasio, proteinas, azúcares, etc... Es decir, el sistema digestivo sigue aumentando el desorden de la fresa. Aumenta su entropía. Parte de esta fresa (la celulosa, presente en todos los vegetales, por ejemplo), no se digerirá, y será deshechada a través de las heces.

Bien, la cantidad de entropia de la fesa, ahora, está en un valor máximo. Es decir, tiene su mayor desorden, cumpliendo con la segunda ley de la termodinámica. También sabemos que la cantidad total de fresa se ha mantenido constante, pero ahora tenemos parte por el torrente sanguineo circulando como sustancias básicas, y parte formando parte de nuestros "deshechos orgánicos". Es decir, la fresa está cumpliendo con la primera ley de la termodinámica.

Esta fresa, una vez digerida, ya no es reutilizable, es decir, ya no nos la podemos volver a comer. Ha pasado de un estado disponible (cuando estaba entera), a no disponible (ya digerida), al aumentar su entropia. Esta es una de las consecuencias directas de la segunda ley de la termodinámica.



CONSECUENCIAS DE LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA
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Es evidente que con el tema de la energía, que es el que nos mueve ahora, ocurre lo mismo. Para obtener energía lo que hacemos es aumentar la cantida de desorden (por ejemplo añadiendo oxígenos a la gasolina - combustión). Cuando lo que queremos es invertir el proceso, es decir, eliminar energía, lo que hacemos es añadir orden al sistema (por ejemplo, añadiendo al la combustión dióxido de carbono, que elimine el oxígeno del ambiente). Por este motivo en invierno (época del año con poca entropía energética) ponemos la calefacción (añadiendo desorden al sistema), y en verano (con una mayor entropía energética) ponemos el aire acondicionado.

El problema que se tiene siempre es que las fuentes de energía cumplen a rajatabla la segunda ley de la termodinámica, aumentando si nivel de entropía, y por lo tanto pasando a estado no disponible, lo cual nos obliga a nosotros a añadir orden nuevo, incluyendo más cantidad de dicha fuente de energía.



FUENTES NO RENOVABLES DE ENERGÍA
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Las fuentes clásicas de energía (conocidas también como "no renovables"), como el petroleo, el carbón o, incluso, la energía nuclear tienen un problema, y es que hay que extraerlos. Es decir, hay una una cantidad limitada del producto en cuestión (incluso de isótopos radiactivos), que al aumentar su entropia no es recuperable nunca. Por eso hay que andar buscando nuevos yacimientos de forma constante, y hay que gastar grandes sumas de dinero en su transporte y distribución. Al fin y al cabo son fuentes finitas de energía, y que por lo tanto se acabarán tarde o temprano.


FUENTES RENOVABLES DE ENERGÍA
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Las fuentes renovables de energía, son aquellas que están basadas en procesos cíclicos de la naturaleza, y que por lo tanto no suponen un coste de transporte, ni de búsqueda de nuevos recursos. Estos recursos, como por ejemplo la energía solar, son también limitados, es decir, en algún momento se acabarán: dejará de haber mareas, o dejará de existir el sol; sabemos que la vida astronómica del sol y de la tierra, realmente son limitados. Pero el agotamiento de dichas fuentes es tan a largo plazo, que se puede considerar despreciable, con respecto a la vida del hombre como especie (tal y como ahora la conocemos, al menos), y por lo tanto, a nivel práctico, pueden considerarse como infinitas.


CONSIDERACIONES FINALES
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Las consecuencias del cumplimiento de las leyes de la termodinámica las sufrimos todos los días, y a nivel práctico, nos ayudan a comprender todos los procesos que ocurren a nuestro alrededor.

Si tenemos en cuenta la relación entre masa y energía (E= mc²), podemos decir que todo está constituido por energía, y por tanto, el cumplimiento de las dos leyes de la termodinámica estará presente en todos los procesos, naturales y artificiales, que podamos conocer.

Un saludo a todos.

miércoles, 13 de agosto de 2008

Energías Alternativas (II): El mar.

Siguiendo con la miniserie de artículos sobre otras fuentes de energía alternativas, hoy vamos a ver una breve introducción sobre la energía maeromotriz. Hoy el mar será nuestra fuente limpia de energía:

Las mareas, es decir, el movimiento de las aguas del mar, producen una energía que se transforma en electricidad en las centrales mareomotrices. Se aprovecha la energía liberada por el agua de mar en sus movimientos de ascenso y descenso de las mareas (flujo y reflujo). Ésta es una de las nuevas formas de producir energía eléctrica.




El sistema consiste en aprisionar el agua en el momento de la alta marea y liberarla, obligándola a pasar por las turbinas durante la bajamar. Cuando la marea sube, el nivel del mar es superior al del agua del interior de la ría. Abriendo las compuertas, el agua pasa de un lado a otro del dique, y sus movimientos hacen que también se muevan las turbinas de unos generadores de corrientes situados junto a los conductos por los que circula el agua. Cuando por el contrario, la marea baja, el nivel dela mar es inferior al de la ría, porque el movimiento del agua es en sentido contrario que el anterior, pero tamben se aprovecha para producir electricidad.

La energía gravitatoria terrestre y lunar, la energía solar y la eólica dan lugar, respectivamente, a tres manifestaciones de la energía del mar: mareas, gradientes térmicos y olas. De ella se podrá extraer energía mediante los dispositivos adecuados.

La energía de las mareas o mareomotriz se aprovecha embalsando agua del mar en ensenadas naturales y haciéndola pasar a través de turbinas hidráulicas.

La leve diferencia de temperaturas llega entre la superficie y las profundidades del mar (gradiente término), constituye una fuente de energía llamada mareomotérmica.

La energía de las olas es producida por los vientos y resulta muy irregular. Ello ha llevado a la construcción de múltiples tipos de máquinas para hacer posible su aprovechamiento.

Las tres categorías de movimientos de las aguas del mar:

Debido a las acciones conjuntas del Sol y la Luna se producen tres tipos de alteraciones en la superficie del mar:

* Las corrientes marinas

* Las ondas y las olas

* Las mareas

Las corrientes marinas son grandes masas de agua que, como consecuencia de su

Calentamiento por la acción directa y exclusiva del Sol, se desplazan horizontalmente; son, pues, verdaderos ríos salados que recorren la superficie de los océanos.

En su formación influye también la salinidad de las aguas. La anchura y profundidad de las corrientes marinas son, a veces considerables, ésta última alcanza en algunos casos centenares de metros. El sentido en el que avanzan es diferente en los hemisferios, boreal y austral. Algunas corrientes pasan de uno a otro hemisferio, otras se originan, avanzan, se mueven y se diluyen o mueren en el mismo hemisferio en el que nacen.

Un saludo a todos.

jueves, 17 de julio de 2008

Petroleo y terrorismo

"Una bendición de Alá". Así es como consideran muchos musulmanes el llamado oro negro. Quizá esta visión religiosa no sea aceptada por todos, pero es un hecho incontestable que el 70% de las reservas petrolíferas que hay actualmente están en suelo de paises musulmanes. Esto, unido a la dependencia que tenemos los paises occidentales del petroleo, hace que cada vez un número mayor de musulmanes lo hayan visto como un medio de presión sobre los paises de occidente, a los que acusan del estilo de vida y valores "decadentes", que han adquirido en los últimos años sus dirigentes político-religiosos.

Bien es cierto que el petroleo ha logrado que por ejemplo, en Arabia Saudí, los ciudadanos estén exentos de impuestos, teniendo aún así derecho a sanidad gratuita, y a los servicios básicos a los que estamos acostumbrados en nuestra sociedad del "bien estar". Todo pagado con el dinero procedente del petroleo. Pero esto no puede encubrir el hecho de que el 90% de la población viva en los límites de la pobreza, mientras que sus líderes hacen gala de un fastuoso nivel de vida, al que nadie puede acceder.

Pero... ¿y porque culpan a occidente de los vicios de sus dirigentes? Quizá haya que entender mejor el mundo musulman, y como ha evolucionado:

Mahoma, nació en La Meca en el año 570 d.c., en la región de Hiyaz, en la actual Arabia Saudí. Perteneciente a la tribu judía de los Quraysh. Su educación fué puesta en manos de los beduinos, conocidos por su sabiduría y honradez, tal y como era costumbre en la época entre las familias de alto nivel. A su vuelta, se encontró con la realidad de su tribu: las familias mejor posicionadas solo pensaban en llenar sus arcas a expensas, muchas veces, de empobrecer a los ya de por sí castigados ganaderos... De todo, menos una vida "virtuosa". Dentro de este panorama Mahoma empezó a tener visiones en sueños. Visiones que dios le daba y que eran verdad revelada, que quedó registrado en un libro sagrado: "el córan" (proveniente Quran, que se traduce como "La recitación". El nombre completo es el "Al Quran Al Karim", que traducido sería "El noble corán").

En resumen, se puede decir que en el corán lo que se busca es la vida por y para dios. Al contrario del mundo cristiano, en el cual el paso por este mundo es más bien pasajero y poco importante (lo realmente importante es la otra vida, al lado del creador), y donde todos los pecados cometidos en vida pueden ser expiados al final; en el islam lo que hagas en esta vida es crucial. La vida debe estar dedicada a dios por todos los musulmanes, en todos los aspectos de la vida, tanto de la vida privada, como de la política, como la religiosa. El fin último es la consecución de la "ummah", o comunidad, en el sentido más amplio, entendiendo esta comundad más allá de las fronteras físicas o del idioma. Todo acto de los musulmanes debe de revertir en la "ummah". Si no es así, no habrán vivido según la ley de Alá, y por lo tanto no irán al cielo. Todas sus acciones deben de ir dirigidas al bien de la comunidad.

Esta visión les puso en el culmen de la cultura y la ciencia, mientras que occidente, y sobre todo Europa, se hundía en el oscurantismo medieval. Hicieron precisos sistemas de orientación, mapas, y desarrollaron las matemáticas. Pero todo dirigido a la grandeza de dios. Mientras, en Europa, la división entre lo religioso y el resto de los aspectos de la vida hacen que, aproximadamente, durante el siglo XVII, entre la visión racional del mundo, y se desarrolle la ciencia y la técnica al servicio del hombre, obviando de la ecuación a Dios. El mundo musulman, sin embargo, se estanca. Esta visión del mundo occidental hará que poco a poco vaya aumentando su dominio sobre el mundo, hasta ser su dueño y señor hasta nuestros días.

Durante los primeros años del siglo XX el mundo musulman se estuvo preguntando el porque del resurgimiento de occidente, y de su estancamiento. Intentaron adpotar los modelos occidentales en busca de igualar las fuerzas. Por ello, durante los años cincuenta y hasta los años 70, adoptaron los sistemas y métodos occidentales, llegando incluso a una brutal represión de los "ulemas" (clérigos musulmanes), cerrando "madrasas" e incluso metiendo en la carcel a todo aquel que se opusiera al "avance". En medio de este clima, empezaron a surgir los primeros grupos integristas, que viendo el abandono de sus autoridades de la "ummah", por buscar los valores occidentales (valores que, por otro lado, les eran totalmente ajenos, y que les eran impuestos). Veian a sus líderes corrompidos por los valores occidentales, y no entendían porque los "ulemas" no eran ya, los líderes políticos, como debía ser, según la vida dirigida hacia y por dios. Así que estos pequeños grupos decidieron que había que restituir la grandeza de Alá y del Islam.

La total dependencia del petroleo por parte de Europa y EEUU depués de la segunda guerra mundial, supuso una gran fuente de ingresos para los paises musulmanes, que de repente se vieron con suficiente dinero, y con gente dispuesta para restituir el Islam. Sólo les faltaba un modelo para llevar a cabo la guerra santa que restituya los santos lugares (Tierra santa, Jerusalem y Al Ándalus). Y lo encontraron. Curiosamente lo encontraron en una pequeña, pero decisiva secta, del siglo XII.

La traducción del la palabra Hsahshashiín, siempre se ha asociado como "Comedores de hachis", en su traducción al castellano, de donde procede la palabra asesino. Fué una secta, liderada por Hasan-i Sabbah, en la fortaleza de Alamut, una posición inexpugnable, al sur del mar Caspio. El grupo, en origen, no era más que una comunidad de partidarios del ismailismo en Irán, es decir, una secta minoritaria del chiismo, a su vez minoriatario en un país eminentemente sunní. A pesar de su escaso número, parecen aber aterrorizado a sus enemgios, alcanzando a personajes muy protegidos, creando la leyenda de que nadie podía escapárseles. Realizaban asesinatos estratégicos de políticos o militares. Su sumisión y fé hacia Hasan-i Sabbah fué tal, que sólo una orden suya bastaba para que cualquiera de los miembros de esta secta se quitara la vida, popularizando también la leyenda de los asesinos suicidas.

No deja de ser curioso que escogieran este modelo sobre todo, teniendo en cuenta, que esta secta se alió con la orden del Temple durante la primera y segunda cruzada, para defender los santos lugares.

Ahora pues, ya tenemos el dinero, la gente, y el modelo a seguir. Al Qaeda no hace más que beber de todas esas influencias, alimentadas por el sentimiento antiamericano que hubo después de que EEUU prácticamenta abandonara, y dejara a su suerte, tanto a Sadan Hussein después de la guerra contra Irán, como a los taliban, después del intento ruso de invasión de Afganistan. El resto, creo que ya es conocido...

Espero que haya merecido la pena la espera...
Un saludo a todos...

martes, 24 de junio de 2008

Energías Alternativas (I): Biodigestores

Bueno, hemos estado varios días criticando al petroleo como modelo energético, y hemos visto que, a largo plazo, no tiene mucha salida.

Pero... ¿que alternativas hay? Hoy comenzaremos una serie, en la que hablaremos de las alternativas energéticas al petroleo. Como creo que la energía solar y la eólica ya deberían ser viejas conocidas, hoy hablaremos de una alternativa ideal para zonas rurales, y que aprovecha los recursos naturales al máximo: los biodigestores.

Primera pregunta: ¿que es un biodigestor?

En su forma simple es un contenedor (llamado reactor) el cual está herméticamente cerrado y dentro del cual se deposita material orgánico como excremento y desechos vegetales (exceptuando los cítricos ya que éstos acidifican). Los materiales orgánicos se ponen a fermentar con cierta cantidad de agua, produciendo gas metano y fertilizantes orgánicos ricos en fósforo, potasio y nitrógeno. Este sistema también puede incluir una cámara de carga y nivelación del agua residual antes del reactor, un dispositivo para captar y almacenar el biogás y cámaras de hidropresión y postratamiento (filtro y piedras, de algas, secado, entre otros) a la salida del reactor.

El proceso de biodigestión se da porque existe un grupo de microorganismos bacterianos anaeróbicos en los excrementos que al actuar en el material orgánico produce una mezcla de gases (con alto contenido de metano) al cuál se le llama biogás. El biogás es un excelente combustible y el resultado de este proceso genera ciertos residuos con un alto grado de concentración de nutrientes el cuál puede ser utilizado como fertilizante y puede utilizarse fresco, ya que por el tratamiento anaeróbico los malos olores son eliminados.


Segunda pregunta: ¿Cuales son sus ventajas?

En las grandes urbes, los residuos sólidos orgánicos son un gran problema ya que éstos son dispuestos en rellenos sanitarios los cuáles rompen el ciclo natural de descomposición porque contaminan las fuentes de agua subterránea debido al lavado del suelo por la filtración de agua (lixiviación) y también porque favorece la generación de patógenos.

Los residuos orgánicos al ser introducidos en el biodigestor son descompuestos de modo que el ciclo natural se completa y las basuras orgánicas se convierten en fertilizante y biogás el cual evita que el gas metano esté expuesto ya que es considerado uno de los principales componentes del efecto invernadero.

La utilización de biogás puede sustituir a la electricidad, al gas propano y al diesel como fuente energética en la producción de electricidad, calor o refrigeración. En el sector rural el biogás puede ser utilizado como combustible en motores de generación eléctrica para autoconsumo de la finca o para vender a otras. Puede también usarse como combustible para hornos de aire forzado, calentadores y refrigeradores de adsorción. La conversión de aparatos al funcionamiento con gas es sencilla.

La producción de biogás es permanente, aunque no siempre constante debido a fenómenos climáticos.

Tercera pregunta: ¿Cuales son sus desventajas?

  • Su ubicación debe estar próxima a la zona donde se recoge el sustrato de partida y a la zona de consumo, tanto para acumular los desechos orgánicos como para abaratar los costes que supone la canalización del sistema
  • La temperatura debe ser constante y cercana a los 35° C, lo que puede encarecer el proceso de obtención en climas fríos
  • Puede generar como subproducto sulfuro de hidrógeno, un gas tóxico y corrosivo que puede además reducir la capacidad calorífica del biogás, encareciendo el proceso por la necesidad de depurarlo
  • Puede haber posibles riesgos de explosión, en caso de no cumplirse las normas de seguridad para gases combustibles

Como se puede ver, es una alternativa muy interesante a tener en cuenta. Una alternativa relativamente limpia, eficaz y que permite darle un uso práctico a algo que habitualmente tiramos sin miramientos, y sin ser conscientes del problema que suponen: nuestros propios excrementos (o el de nuestros animales).

Más alternativas en próximas entregas.
Ciao.



jueves, 19 de junio de 2008

Reservas, Recursos y Viavilidad

Esta mañana aún no estaba demasiado despierto. Café en una mano y galletas en la otra enciendo la televisión, y pongo el telediario. Ese telediario mañanero en el que te dan en 10 minutos las noticias que en el telediario de la tarde o de la noche tardan en dar 45 minutos. De nuevo George Bush Junior, presidente de los EEUU, es noticia. Quiere que el congreso apruebe la extracción de petroleo de la reserva natural de Alaska para paliar la escalada de la subida del petroleo. Pestañeo un par de veces... ¿acabo de retroceder a 2001 y no me he dado cuenta?. Este hombre no tiene remedio.

El caso es que no se si ha llegado a ir a clase durante el instituto, o durante la facultad. Ni tan siquiera se si ha aprendido algo de sus años haciendo chapucillas en el negocio del petroleo. El caso es que los terminos viabilidad, reservas petrolíferas y recursos petrolíferos le son desconocidos.

Viable: la acepción que nos da la Real Academia de la Lengua es : "Que, por sus circunstancias, tiene probabilidades de poderse llevar a cabo". Esto, en todo proyecto, es aplicable en dos sentidos:

- Viabilidad técnica: Cuando técnicamente se puede hacer.
- Viabilidad económica: cuando es sostenible la relación coste-beneficio.

Aplicado a la extracción de petroleo podemos decir:

- Que la viabilidad técnica es cuando consideramos que el petroleo se puede extraer. Esto puede parecer una perogrullada pero, realmente, no siempre es posible.
- Que la viabilidad económica es cuando este petroleo se puede extraer a un precio reducido, que permita obtener beneficio aún a un bajo precio de mercado.

Estos conceptos son clave para entender los conceptos de reservas y recursos petrolíferos; puesto que su definición depende de la viabilidad:

- Recursos petrolíferos: Es el petroleo que hay. En bruto, tanto si es viable como si no. Es decir, aquí contamos el petroleo que hay en cualquier formato, tanto si es viable técnica y económicamente como si no.
- Reservas petrolíferas: Es el petroleo que es, tanto técnica como económicamente, viable.

La mayor parte del petroleo de Alaska esá en forma de arenas asfálticas. Esto, en la práctica, significa que técnicamente tiene una extracción más complicada y que su coste es, en consecuencia, mayor. A mi entender es un petroleo técnicamente viable, pero no económicamente.

¿Que pretende el señor Bush gastando el dinero del contribuyente yanqui en la cara extracción de petroleo de arenas asfálticas? Quizá pretenda alargar otros 10 años la agonia del modelo energético del petroleo. Quizá no sepa, que para seguir siendo la primera potencia mundial, debería plantear liderar y dirigir el cambio de modelo energético, en vez de aferrarse a lo que ya es el pasado. Esperemos que sus delirios no los paguemos todos......

miércoles, 18 de junio de 2008

La crisis del petroleo

Hace ya algún tiempo estuve leyendo un libro de Jeremy Rifkin, titulado "La economía del hidrógeno" (Editorial Paidós). En él se hacía una brillante exposición del problema del colapso energético que sufriríamos en un cierto peridodo de tiempo (según él no más de 18 años, y esto lo escribió en 2002) debído a la escasez de petróleo, y el aumento incesante del consumo de combustibles fósiles, sobre todo por los mercados incipientes, como son la India o China. Según los cálculos de algunos geólogos, expuestos por Jeremy Rifkin en su libro, hablaban de que se tocaría techo en la producción de crudo en algún momento del año 2003, y que a partir de entonces la producción de petroleo empezaría a bajar inexorablemente.

Pero... ¿hasta que punto tienen razón estos cálculos?¿No son quizá un poco catastrofistas? Podría parecerlo, a primera vista. Pero está claro que la actual crisis económica, debida principalmente al encarecimiento de los combustibles, le está dando la razón. Pero he aquí que surge otra pregunta intrigante: ¿Se sabía que iba a ocurrir esto?... y si es así... ¿desde cuando?. Quizá la respuesta la hayamos tenido delante de las narices desde hace mucho tiempo, y ni tan siquiera nos hemos dado cuenta. Ha habido pequeñas noticias, a las que no hicimos demasiado caso en su momento, y que quizá fueron indicadores clave. ¿Porque en 2001 Bush quería extraer petroleo de arenas asfálticas de un parque natural en Alaska (http://www.tierramerica.net/2001/0211/noticias3.shtml)?. ¿Porque tanto empeño, poco después, en invadir Irak a toda costa?. La respuesta estaba clara: simplemente, no había petroleo; o al menos no el suficiente.

Con las cifras del petroleo se juega constantemente, y los gobiernos dan números al alza o a la baja según sus intereses en ese momento. Que interesa subir el precio del petroleo, pues se barajan menos barriles de petroleo en las reservas del que hay realmente. Que interesa que te lo vendan más barato, pues dices que tienes más petroleo del que tienes realmente. Estados Unidos ha jugado a esto último durante años, para poder ejercer presión sobre los paises de la OPEP. Así como los paises de la OPEP han hecho el juego contrario.

A mi entender todavía quedan por responder múltiples preguntas. Las tecnologías basadas en combustibles fósiles han quedado obsoletas hace 50 años, y los problemas de la escasez de petroleo ya se veian venir, al menos, desde hace 8 años. Entonces... ¿porque no se han empezado a tomar medidas antes?¿porque se ha permitido que se llegue a esta situación? Algunos dirán que han querido chupar de la teta hasta la última gota, sin importarles lo más mínimo las consecuencias. Es posible, pero teniendo en cuenta las inversiones que hacen todas las compañias a medio y largo plazo, que algo tan importante a corto plazo no haya reclamado su atención es, ciertamente sospechoso. Sobre todo cuando el mercado mundial actual, en cualquiera de sus facetas, está subyugado a la gran teoría económica, que ha movido el mundo capitalista durante los últimos 60 años: la obsolescencia planificada.

No se a vosotros. A mi me da que pensar.